保育士ママが“親子でにっこり”を応援!越谷レイクタウンでの子育てを応援する「アプリコット」

越谷レイクタウンは、日本最大級のショッピングセンター「イオンレイクタウン」をはじめ、様々なショッピング施設や公園などの憩いの場所が多く、その便利さと住みやすさから人気のあるエリアです。「越谷レイクタウン」駅近くの会場で行われている「アプリコット」は子育てママの為の育児応援教室で、夜泣き解消の悩みはもちろん、「来るだけでリフレッシュになる!」と話題。「アプリコット」の代表を務め保育士の経験も豊富な山﨑明佳さんにお話を伺いました。

お話を伺った山﨑明佳さん
お話を伺った山﨑明佳さん

保育士の経験を生かして、みんな気軽に友達づくりを!

――教室を始めたきっかけや活動について教えください

山﨑さん:私は元々保育士をしており、現在6歳になる子どもがいます。子どもが生後2ヶ月の時に便秘になったりして子育てに悩んだ時期がありまして、その時初めてベビーマッサージ教室に通いました。そうしたら子どもは便秘が治って健康になるし、教室は楽しいし、ママ友だちもできてこれはいいなあって思ったんです。育児に対する知識と悩みを共有できるママ友だちがいることで、その時は本当に心が救われました。越谷は地方から引っ越してくる方も多くて知り合いも親戚もいないし、子どもも友達ゼロから始める人も珍しくありません。そこで、私が教室を始めて、気軽に安心して子どもたちが友だちをつくる場、ママ友ができる場をつくりたいと思いました。

子ども同士もとっても仲良し
子ども同士もとっても仲良し

山﨑さん:教室では私が保育士だった経験を生かして、育児も成長も健康も気軽に話して聞いて、子どもの成長をお互いに見守ることができる場になるように心がけています。「アプリコット」は、ママの育児応援の為の教室で、ママたちのおしゃべりと赤ちゃんの笑顔で、いつもにぎやかです。子育ての気になるアレコレや夜泣き解消、スキンケアなどの赤ちゃんママ対象の講座も行っています。また、消防署に依頼をして「乳幼児救急救命訓練」や「子育て家庭の防災講座」、「助産師さんの断乳講座」なども開催して、本当に役立つ知識や場作りの提供をしています。さらに地域のママと赤ちゃんの交流会「あんず会」では、ハロウィンやクリスマスパーティーなどの季節のイベント開催や、幼稚園・保育園選びの情報交換会を行っています。今日の交流会もそうですが、ここ「見田方遺跡公園」は広い芝生があるので、子どもとママの絶好のピクニックスポットになっています。

元気いっぱい!
元気いっぱい!

ママ友同士で子育て相談も気兼ねなく、教室はホッとする空間

――教室の様子について教えて下さい

山崎さん:参加者はレイクタウン近辺にお住いの方を中心に吉川市、三郷市、八潮市、川口市などからお越しいただいています。普段は自宅で教室を開催し、交流会はマンションのパーティルーム等をお借りして行っています。最初はみんな知らない人同士がブログやインターネットを介して集まるのですが、実際に教室に参加するといつの間にか友だちになって、「次はいつ教室やるんですか?」と、みなさん楽しみにしてくれています。子育ては大変で、ママが一人でいるとつい眉間にシワが寄っちゃうようなこともたくさんあるのですが、教室に参加することで気持ちを発散する場所ができて、ママの笑顔が増えていると実感しています。教室では「うちもよー!」「そうなの!?」なんて会話をして私は一人じゃないんだ、って感じてホッとしてもらえれば嬉しいですね。ママが笑顔だと子どもも「あ、今日はママ機嫌がいいぞ!」って気づき笑顔になりますし。

悩みも抱えこまず相談できます
悩みも抱えこまず相談できます

山﨑さん:支援センターの教室ですと、知り合い同士が固まってしまって輪に入れずしょんぼり…、なんてこともありますが、「アプリコット」ではみんなオープンマインド。ひとりぼっちでいる参加者がいたら「こっちおいで!おいで!」って私が声かけちゃいますね(笑)。参加者のみなさんは、和気あいあいとお話をして今度ランチしましょう!家に来ませんか?と交流を深めている様子です。

参加者みんなすぐに仲良しに
参加者みんなすぐに仲良しに

参加者も効果を実感、子育てが楽しいと思える教室にしたい

――参加者の反応はいかがでしょう?また今後どのような教室にしていきたいとお考えでしょうか?

山崎さん:夜泣き解消の教室では、夜中に30分ごとに起きてママを困らせていた赤ちゃんが5時間ぐっすりと眠ってくれるようになったと、嬉しい報告をいただいています。また、男の子のデリケートゾーンケアに関する教室も大変好評で、リクエスト開催の要望も多くいただいています。交流会も、みなさん自然とママ友だちができて、その後何年もお付き合いが続き、子ども同士の成長をお互い見守っていくママも多く人気です。教室では、ママと子どもたちにとって、より良い場を提供できるように心がけていて、大切な赤ちゃんに安心して参加していただけるように、会場の衛生面や安全性はもちろん、できるだけママ達の要望や世相にも合わせて教室を開催できるように努めています。

たんぽぽ見つけたよ!
たんぽぽ見つけたよ!

山﨑さん:子育ては四季の移り変わりに例えるなら「夏」の季節。ママがパパと出会って成長するのが「春」で、子育ての「夏」を経て、家族の実りの季節を迎えるのが「秋」です。人生の「夏」という素敵な季節に、子育てが大変でなんとなく終わっちゃうのはもったいない。これからもみなさんがもっと人生を楽しめるようなアイディアやマインドを盛り込んで教室運営をして、子育てを楽しんでいただきたいと考えています。

たかいたかーい!
たかいたかーい!

近代的な街並みと自然環境が同居、子育て世代にもシニア世代にもオススメの街

――越谷レイクタウンエリアの魅力について教えてください

山崎さん:レイクタウンはまだ新しい街ながら、昔は宿場街として栄えた歴史がある街です。整備されたキレイな街ですが、少し足を伸ばせば昔ながらの街並みや美しい田園風景が広がる環境です。駅前には広い「見田方遺跡公園」や近隣にも公園が点在していて、大相模調整池や桜並木もあり豊かな自然環境が身近です。「イオンレイクタウン」は日々の買い物にはもちろん、雨の日には子どもとの散歩にも利用できてとても便利です。子ども向けの店舗や遊び場、イベントも多く楽しいショッピングゾーンですね。

頼れる先輩お母さんもたくさんいます
頼れる先輩お母さんもたくさんいます

山﨑さん:レイクタウンの街全体がバリアフリーを意識した作りになっているので、ベビーカーでの移動もラクラク。子育て世代にもシニアにもオススメです。保育園もここ数年毎年増設されていますし、幼稚園も増える予定でますます便利で安心な街になると聞いています。インフラ整備も進み街の形ができていて住みやすい街だと思います。子育てをしていると安全や安心、便利さはとても大切。その一方で自然環境や古き良きものにも触れ合えるところがレイクタウンの魅力ではないでしょうか。

教室の様子
教室の様子

山崎さん
山崎さん

アプリコット

代表 山崎明佳さん
所在地:埼玉県越谷市レイクタウン8-6-1 ブリリア越谷レイクタウン1402
電話番号:048-987-4978
URL:http://apricot-lake.com/
※この情報は2018(平成30)年4月時点のものです。