天然酵母を使ったベーグル店「melぱん ― めるぱん ―」店主に聞くベーグルと「西川口エリア」の魅力

開発が進む「西川口エリア」は新旧の飲食店が点在するグルメスポットで、老舗の名店も多い。JR「西川口」駅東口を出て閑静な住宅街を進むと、ブルーに彩られたエントランスが印象的なベーグルの専門店「melぱん ― めるぱん ―」に到着する。天然酵母を使ったベーグルが所狭しと並ぶ店内は、焼き立てベーグルの香りでいっぱい。店名にもあるオーナーの金箱芽瑠さんがオープンさせた、西川口エリアで話題の人気店だ。オープンのきっかけや「西川口エリア」の魅力について話を伺った。

おいしい!概念を覆す味への感動がオープンのきっかけに。

ベーグルの専門店「melぱん ― めるぱん ―」
ベーグルの専門店「melぱん ― めるぱん ―」

――オープンした経緯をお聞かせください。

金箱さん:もともとは会社勤めをして建築関係の仕事に携わっていました。その頃に趣味でパン教室に通っていましたが、パンをもっと焼きたい!自分でお店をしたい!と思うようになり独立を決意しました。

ベーグル職人になるために選んだ修行先は、会社員経験を経て独立された女性店主のお店でした。彼女の人並外れたベーグルに対する愛とお店作りへの情熱に、力強さと魅力を感じると共に、常に刺激を受けていました。前職とは畑違いの業種に戸惑いはありましたが、彼女のような芯の強い女性店主になりたいという想いがオープンに向けての原動力となりました。このお店のベーグルはベーグルの概念が覆されるほどのおいしさで、ベーグル文化やこの味を西川口エリアに生活する皆さんにもぜひ知っていただきたいと思いました。

東京はたくさんのお店や人の流れがあって魅力的ではありましたが、西川口は私が生まれ育った場所であり、慣れ親しんだ環境でお店を開きたいと考えたのがここを選んだ理由です。当店のベーグルを食べて、小麦の香りやベーグルのおいしさを身近に感じてもらえたら良いなあ、と思います。

店主 金箱さん
店主 金箱さん

――お店のコンセプトを教えてください。

金箱さん:自分自身が食べておいしかった理由がわかっているものを販売しています。私がパン教室で感じた「わあ、おいしい!」という感動を、より多くの方と共有できたらなあ、と思います。当店のベーグルは「おいしくて安全なもの」ということが大前提で、正直に真っ直ぐな思いで作るということを柱にしています。

お客様の多くは地元の方で、赤ちゃんや小さなお子様連れのママや地元のお年寄りなど、幅広い世代にご利用いただきます。自転車や徒歩の方が多い印象です。「○○さんに聞いて来ました!」など口コミでの来店も比較的多いですね。また、お店の立地は住宅街のため、何かのついでというよりは、わざわざ足を運んでいただくようになります。いつでも楽しくベーグルを選んでいただけるようなお店を目指しています。

安心・安全の天然酵母から生まれる多彩なメニューは圧巻!お気軽に来店を

――酵母やお店づくりへのこだわりについてお聞かせください。

金箱さん:当店では、製品として管理された天然酵母を使用し、安定した品質のベーグルをご提供しています。何より、現在お店で使用している酵母の風味がつくるおいしさが、私のお気に入りということもポイントです。

店内の衛生管理も徹底していて、安心・安全な環境でベーグルが作られていることがお客様からも見えるように、カウンター後ろの窓越しに調理場が見える作りになっているのも特徴です。小さなお子様がいるご家庭にも自信をもってお薦めしています。

カウンター越しにみえる調理場
カウンター越しにみえる調理場

――「お惣菜ベーグル」などおすすめを教えてください。

金箱さん:お惣菜を包んでいるパンは他店にもありますが、自分が選んだ小麦と酵母の香りには絶対合う!と思い販売した「ひじきのベーグル」は、たっぷりと巻き込んだ自家製ひじきのお惣菜と、ベーグル生地の風味・食感がとても相性が良く、大変ご好評いただいております。

当店の「お惣菜ベーグル」は重量感があって、ベーグル1つとスープがあればそれだけで食事になるような食べ応えが自慢です。ベーグルに馴染みがない方々にどのようにしたら身近に感じていただけるかな、と思ったのも販売のきっかけでした。

「ひじきのベーグル」
「ひじきのベーグル」

秋ごろからは「かぼちゃ」のベーグルも始まります。砂糖と醤油で味付けした煮物を餡状にしたモノを巻き込んだ優しい味わいのベーグルですので、今後の商品ラインアップを楽しみにしていただければと思います。

そして、甘い系のベーグルであれば「つぶあんクリームチーズ」がおすすめ。くどくなく粒感のあるあんことミルク感の強いクリームチーズの和と洋の組み合わせが絶妙で人気です。その他にも日替わりメニューの酵母のおやつ(バナナブレッド、キャロットケーキ、マフィン、スコーン)もあり平日は15~16種類、土・日曜日は20種類前後のベーグルや酵母のおやつが店頭に並びますので、見た目にもわくわくしながら、商品を選んでいただけます。

多様な商品ラインナップ
多様な商品ラインナップ

住環境が整った心豊かな暮らしが楽しめる、今注目のエリア。

――「西川口エリアの魅力」についてお聞かせください。

金箱さん:京浜東北線が通っているので、都心や大宮方面へのアクセスは抜群です。近くには荒川の河川敷が広がっていて、そこから京浜東北線の緑色の鉄橋を眺めるのがおすすめです。

駅周辺にはおいしい飲食店が点在していて、駅西口にある担々麵のお店「永吉」はお気に入り。私は中辛ですが、辛さを選ぶことができて、濃厚なスープと太めの麺のバランス、辛さとしびれが食欲を刺激します。大振りで食べ応えのある焼き餃子も絶品です。

駅東口にはドラッグストア、ファストフード店、ファミリーレストラン、スーパーがたくさんあって、生活に必要なものは駅からの帰り道にすべてそろう便利さも魅力です。住環境が整った暮らしやすいエリアと言えるでしょう。

――最後に一言メッセージをお願いします。

金箱さん:「西川口エリア」は近年開発が進んでいて、より便利で新しい街へ生まれ変わっています。道路は広く整備され、ショッピングモールも多く、買い物環境や住環境は抜群。お隣の「川口エリア」には子ども向けの蔵書が多い「川口市立図書館」もあり、子育て世代はもちろんファミリーで楽しめるスポットもたくさんあります。おいしいものを食べに散策したり、家族でのんびりと過ごしたりできるおすすめのエリアです。

melぱん ― めるぱん ―

店主 金箱 芽瑠さん
所在地 :埼玉県川口市並木1-9-11 鎌田店舗1階-A
電話番号:048-446-9376
URL:https://melpan.net/
※この情報は2022(令和4)年7月時点のものです。